Tout ce qu'il faut savoir sur les dents de sagesse

Dents de sagesse : Tout ce que vous devez savoir

Les dents de sagesse, également appelées troisièmes molaires, sont les dernières dents qui font éruption dans la bouche une fois que nous avons atteint la maturité, en position postérieure aux deuxièmes molaires. Comme vous le savez probablement, elles peuvent être à l’origine de divers problèmes, allant de la simple gêne à l’encombrement des dents, en passant par des troubles plus graves comme les kystes et les infections.

Certains dentistes estiment qu’il est préférable de les enlever en principe, avant qu’elles ne causent des difficultés futures, en raison du risque qu’elles présentent. S’agit-il d’une approche trop combative ? Est-il vraiment nécessaire de les enlever tout le temps, ou y a-t-il des moments où elles sont inoffensives et où on peut les laisser tranquilles ?

Nous allons discuter de l’importance des dents de sagesse, des dangers qu’elles peuvent présenter, des cas où elles peuvent être conservées sans danger et du déroulement de l’opération d’extraction.

Et si je vous disais que les dents de sagesse tirent leur nom du fait qu’elles apparaissent généralement après l’âge de la majorité, alors que nous devrions être plus sages et plus prudents.


Qu’est-ce que les dents de sagesse ?

Les dents de sagesse, comme nous le savons tous, sont les dernières des dents permanentes à apparaître dans la bouche, généralement entre 17 et 25 ans.

Par conséquent, lorsqu’elles font éruption, elles ne disposent que de l’espace laissé par l’éruption d’autres dents qui sont déjà là depuis un certain temps (les deuxièmes molaires émergent généralement vers 12 ans).

Cela signifie que les dents de sagesse n’ont pas l’espace suffisant pour se développer correctement dans de nombreuses situations.

Cela peut vous laisser perplexe : pourquoi les dents qui sont sur le point de faire éruption n’auraient-elles pas assez de place ? Notre évolution à partir des hominidés et les changements dans notre alimentation au cours des millénaires en sont les raisons.

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Organes vestigiaux : les dents de sagesse

Les dents de sagesse n’ont aucune utilité aujourd’hui, mais il y a des millions d’années, elles étaient essentielles à notre subsistance. Elles servaient à mastiquer des racines, de la chair crue et d’autres aliments durs et difficiles à digérer à l’époque, éléments qui ont depuis été abandonnés dans le cadre de notre développement en tant qu’espèce.

Les dents de sagesse sont devenues un organe vestigial, un rappel du passé, semblable à l’appendice de l’intestin, grâce à la découverte du feu, à l’habitude de préparer les aliments et à l’essor de l’agriculture.

Une autre altération qui s’est produite au cours de notre croissance est que la masse de notre cerveau a considérablement augmenté. Pour faire face à cette augmentation de volume, nous avons agrandi la taille de notre crâne, mais au détriment des muscles de la mâchoire.

En regardant des photos d’objets archéologiques, il est clair que les mâchoires de nos ancêtres étaient plus grandes que les nôtres, entièrement équipées pour accueillir les troisièmes molaires.

Comme la diminution de la taille ne s’est pas accompagnée d’une diminution du nombre de dents, les dents de sagesse, les dernières à se développer, ont généralement un espace libre limité.


Que se passe-t-il si les dents de sagesse ne poussent pas normalement ?

Lorsque les troisièmes molaires font éruption naturellement, sans problème d’espace causé par les dents précédentes, elles sont généralement inoffensives et ne créent aucune complication.

Dans ce cas, elles nécessitent simplement un soin supplémentaire lors du brossage, car leur position postérieure dans la bouche fait qu’il est plus difficile de les nettoyer aussi soigneusement que les autres dents (nous vous suggérons d’essayer une brosse à dents électrique, qui est beaucoup plus efficace qu’une brosse traditionnelle).

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Les dents de sagesse sont dites incluses lorsqu’il n’y a pas assez de place pour qu’elles fassent pleinement éruption. Elles peuvent le faire dans cette circonstance.

  • Les dents se développent en angle l’une par rapport à l’autre, inclinées vers la dent adjacente ou l’arrière de la bouche.
  • Se développer perpendiculairement : En poussant l’exemple précédent jusqu’à sa conclusion logique, les dents de ce scénario se développent à un angle de 90 degrés par rapport au reste des dents ;
  • Les dents qui sortent partiellement ou pas du tout de la mâchoire ou de l’os maxillaire sont dites coincées.

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Quels types de problèmes les dents de sagesse peuvent-elles causer ?

Dents de sagesse qui poussent

Les dents de sagesse, lorsqu’elles sont présentes, peuvent causer une variété de problèmes bucco-dentaires, notamment :

Le nettoyage est difficile

Les troisièmes molaires peuvent être difficiles à atteindre et à nettoyer, en particulier si elles sont inclinées de façon maladroite ou à proximité des dents adjacentes. Cela peut entraîner l’accumulation de débris alimentaires, la formation de la plaque dentaire et, éventuellement, la carie dentaire.

Entassement des dents

Les troisièmes molaires peuvent presser et déplacer les dents déjà naissantes si elles n’ont pas assez de place pour pousser, les rapprochant et, dans certains cas, les déplaçant de leur emplacement naturel, ce qui nécessite des opérations de repositionnement orthodontique comme l’utilisation d’un appareil dentaire.

Les infections ou les maladies

L’angle ou la position inhabituelle des dents de sagesse peuvent provoquer des processus inflammatoires, qui commencent par de simples infections mais peuvent évoluer vers la redoutable parodontite, une maladie inflammatoire qui détruit les tissus de soutien de la dent et provoque sa chute.

Tumeurs et kystes

Lorsque les dents de sagesse sont incluses, elles peuvent favoriser la production de kystes, qui sont des collections de liquide ressemblant à des sacs et qui peuvent se transformer en tumeurs dans de rares cas.

Fractures de la mandibule

Dans de rares cas, la présence de dents de sagesse incluses peut entraîner une détérioration de l’os mandibulaire au point de provoquer une fracture. Heureusement, il s’agit d’un cas rare.

Vaut-il mieux s’en débarrasser ou non ?

Étant donné la variété des problèmes que peuvent entraîner les dents de sagesse incluses, de nombreux dentistes pensent qu’il faut les exciser pour minimiser les difficultés (bien qu’une petite proportion de troisièmes molaires affectées puissent finalement émerger entièrement).

Cependant, comme la technique d’extraction elle-même comporte des risques (dont nous parlerons plus loin), il existe un risque de sur-prévention. Il est donc essentiel que vous discutiez des avantages et des inconvénients de l’extraction avec votre dentiste de confiance.


Chirurgie d’extraction des dents de sagesse

Votre dentiste peut vous demander d’effectuer une radiographie panoramique de votre bouche avant l’intervention, afin de pouvoir voir l’emplacement des racines et analyser les complications potentielles qui pourraient survenir pendant l’extraction.

Cela est particulièrement vrai pour les dents incluses, alors que les dents qui ont émergé ne causent normalement pas de complications au moment de l’intervention, une radiographie n’est donc pas nécessaire.

Enlever ses dents de sagesse :

Les extractions de dents de sagesse se font sous anesthésie locale, comme les extractions dentaires habituelles, de sorte qu’il ne devrait pas y avoir d’inconfort. Voici le protocole qui a été suivi pendant l’intervention chirurgicale :

  • Incision de la gencive : Le dentiste incise la gencive à la hauteur de la dent à extraire, exposant ainsi l’os sous-jacent et tout morceau de dent restant.
  • Coupe de l’os pour accéder à la racine de la dent : À ce stade, il avance en coupant à travers l’os pour accéder à la racine de la dent.
  • Division de la dent en portions : Le dentiste divise maintenant la dent en différentes sections pour faciliter l’extraction.
  • Extraction de la dent : le processus consiste à extraire une dent à la fois.
  • Nettoyage de l’espace : Après l’extraction de la dent, le dentiste frotte et désinfecte la région pour éliminer tous les débris.
  • Fermeture de la plaie : Des points de suture sont utilisés pour fermer la plaie, bien qu’ils ne soient pas toujours indispensables et que la cicatrisation de seconde intention soit privilégiée dans certaines circonstances.
  • Enfin, le dentiste applique une gaze sur le site d’extraction pour arrêter le saignement et favoriser la création d’un caillot.

Les précautions après l’intervention des dents de sagesse

Il est habituel de ressentir une certaine gêne, un gonflement ou une chaleur dans la région après la fin du traitement et la disparition de l’anesthésie, ne vous inquiétez donc pas si cela se produit. Nous avons quelques suggestions pour que la période postopératoire se déroule plus facilement.

  • Faites attention au caillot : Évitez de cracher le sang qui pourrait se trouver dans votre bouche pour que le caillot reste en place et limite le saignement. En effet, ce geste risque de déloger le caillot et d’aggraver l’hémorragie. Évitez de boire avec une paille pour la même raison, car la succion peut déloger le caillot.
  • Contrôlez la douleur : Prenez des analgésiques en vente libre comme l’acétaminophène ou des anti-inflammatoires si vous êtes très mal à l’aise. L’application de glace sur la région touchée peut aider à soulager l’inconfort (qui ne devrait normalement pas durer plus d’une semaine).
  • De la glace pour le gonflement : L’application d’une compresse froide sur la joue aidera à réduire l’enflure et à soulager la sensation de brûlure.
  • Évitez les aliments qui vous irritent : Évitez de consommer des aliments extrêmement chauds, épicés ou durs dans les jours suivant l’opération, car ils pourraient irriter l’incision et prolonger le processus de guérison.
  • Évitez de fumer : Si vous fumez, abstenez-vous de le faire pendant au moins 72 heures après votre opération, car le tabagisme affecte la cicatrisation.
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Quels sont les dangers potentiels de l’extraction ?

Bien que l’extraction des dents de sagesse soit une procédure régulière bien connue et sûre, des problèmes peuvent survenir dans de rares situations. Il convient toutefois de noter que les symptômes sont plus souvent causés par le non-respect des instructions postopératoires par le patient que par l’intervention elle-même.

Voici les problèmes les plus courants qui surviennent après l’extraction des dents de sagesse :

  • Exposition de l’os : Après le délogement d’un caillot, l’os peut rester exposé à l’environnement oral, ce qui entraîne des problèmes tels que l’ostéite alvéolaire, une infection de l’alvéole dentaire.
  • Infection du site chirurgical : La plaie peut s’infecter, souvent à la suite d’une contamination alimentaire, entraînant un retard dans la fermeture de la plaie et, dans certaines circonstances, le développement d’un abcès ou d’une accumulation de pus.
  • Dommages aux structures voisines : Les blessures aux dents voisines, à l’os sous-jacent et aux nerfs sont plus souvent liées à une difficulté pendant l’opération, qui est généralement liée à un emplacement de la dent qui rend l’extraction difficile.
  • Il est typique de souffrir d’une gêne et d’un œdème à l’endroit de l’intervention dans les premiers jours suivant la chirurgie. Veuillez consulter votre médecin traitant ou votre dentiste si vous présentez d’autres symptômes, même s’ils ne sont pas mentionnés ici.

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Cela vaut-il la peine de subir une extraction précoce ?

Nous avons vu comment les dents de sagesse peuvent causer de graves problèmes, mais l’opération d’extraction elle-même n’est pas sans danger. Alors, comment savoir quand il faut les extraire et quand il faut les laisser tranquilles ?

Malgré l’idée qu’une dent de sagesse qui provoque des symptômes doit être extraite, de nombreux dentistes recommandent l’excision de la troisième molaire, même si elle est asymptomatique.

Ceci afin de réduire le risque de difficultés futures et parce que pratiquer l’intervention sur un enfant présente divers avantages :

  • Il est plus simple d’extraire une dent de sagesse en cours de croissance que d’extraire une dent complètement développée.
  • Une récupération postopératoire plus douce : Les patients plus jeunes ont tendance à se rétablir plus rapidement après l’opération.
  • Les complications sont moins probables : La procédure est plus simple chez le jeune patient car l’os mandibulaire est encore un peu mou, ce qui réduit le risque de léser les nerfs ou les tissus environnants.

La décision d’extraire les dents de sagesse à titre prophylactique est donc en principe correcte, puisqu’il s’agit d’une intervention très facile et peu dangereuse, surtout lorsqu’elle est pratiquée sur un jeune patient. Quoi qu’il en soit, il est bon d’évaluer chaque cas, alors demandez conseil à votre dentiste de confiance.

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Hélène

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