Les caries et les dents

Comment savoir si on a une carie ?

La carie dentaire est l’un des troubles de la santé les plus fréquents dans le monde, touchant des personnes de tous âges, sexes et classes sociales.

Il s’agit de lésions à la surface des dents qui, si elles ne sont pas traitées, peuvent se développer et s’approfondir avec le temps, présentant un danger de blessure pour les couches profondes de la dent et les tissus sous-jacents.

Les caries dentaires touchent la majorité des gens à un moment ou à un autre de leur vie. C’est une affection tellement courante que, sur une période de dix ans, environ 30 % des Italiens en souffrent malgré eux.

Comme il s’agit d’une maladie si courante, il est essentiel d’en comprendre les origines afin de l’éviter et de la traiter le plus efficacement possible. Malheureusement, à cause de divers clichés, il y a beaucoup d’idées fausses à son sujet, alors essayons de clarifier les choses.


Quelle est la cause des caries dentaires ?

Les caries dentaires apparaissent-elles si nous mangeons trop de sucre ? Lorsque nous ne nous lavons pas les dents, par exemple ? Ces points sont corrects, mais les banaliser de la sorte conduit à une mauvaise compréhension de la situation.

Bien que la carie dentaire soit une maladie complexe (avec plusieurs facteurs de risque en jeu), le principal coupable a un nom et un prénom : Streptococcus Mutans.

Il s’agit d’une bactérie que l’on trouve généralement dans notre bouche et que les scientifiques considèrent comme la principale cause des caries dentaires.

En d’autres termes, nous n’aurions pas de caries dentaires si Streptococcus Mutans n’existait pas. Comment une bactérie commensale, qui est un composant de la flore buccale, peut-elle endommager une substance dure comme les dents ? La création de la plaque dentaire est au cœur de la procédure.

De nombreuses espèces de bactéries vivent dans nos bouches, mais la majorité d’entre elles sont inoffensives et font partie de la flore buccale ordinaire. En fait, elles peuvent même avoir une fonction protectrice en empêchant les espèces invasives et dangereuses de se coloniser !

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Caries, Streptococcus Mutans et plaque dentaire

Pour que la carie dentaire apparaisse, deux facteurs sont nécessaires :

Cette bactérie est capable d’exploiter le sucre présent dans notre alimentation comme source d’énergie, qu’elle utilise ensuite pour lancer son attaque sur la surface de la dent. Les étapes de ce processus sont les suivantes :

  • Streptococcus Mutans utilise le saccharose pour adhérer aux dents. Lorsque la bactérie trouve un substrat adéquat, elle procède à la fabrication de polymères de glucose, qu’elle utilise pour construire une matrice.
  • Adhésion à la surface de la dent : S.Mutans se fixe de façon permanente à la surface de la dent et se recouvre d’un biofilm qui, une fois solidifié, devient la plaque dentaire.
  • Abaissement du pH et colonisation par d’autres espèces bactériennes : S.Mutans se fixe à la dent et procède à l’absorption des hydrates de carbone, produisant des acides qui érodent la surface de la dent tout en favorisant la croissance d’autres espèces bactériennes telles que Lactobacillus et Actinomycetes, ce qui aggrave la situation.
  • Le tartre se forme lorsque la plaque dentaire durcit. Une fois le tartre formé, il est impossible de l’éradiquer avec un brossage régulier, ce qui nécessite le recours à une procédure de nettoyage des dents.

Quels sont les facteurs qui vous exposent au risque de caries dentaires ?

Nous avons mentionné que la carie est une maladie complexe, mais quels sont ces composants ? Les facteurs suivants jouent un rôle dans le processus pathologique :

  • Une colonisation bactérienne importante : Une personne qui a une quantité plus importante de bactéries dans sa bouche, notamment le Streptococcus Mutans mentionné plus haut, est plus susceptible de souffrir de caries dentaires.
  • Consommation de sucre : Une alimentation riche en sucre, notamment en glucides transformés, favorise le développement des bactéries et leur adhérence aux dents.
  • Problèmes d’hygiène buccale : Un brossage incorrect des dents ou une brosse à dents inefficace peut laisser des résidus alimentaires et ne pas éliminer la plaque dentaire, ce qui entraîne une érosion acide.
  • Encombrement dentaire : Bien que les recherches ne soient pas concluantes, on pense que le fait d’avoir des dents trop rapprochées, même dans une position anormale, peut favoriser la carie dentaire. La présence de dents de sagesse incluses contribue généralement à l’encombrement.
  • Le reflux gastro-œsophagien (RGO) est un trouble dans lequel l’acide gastrique remonte dans l’œsophage ou dans la bouche. Les acides de l’estomac, comme ceux générés par les bactéries de la plaque dentaire, sont extrêmement puissants et peuvent détruire l’émail des dents.
  • L’activité nettoyante de la salive, qui détruit régulièrement, lors de la déglutition, une partie des germes présents dans la bouche et favorise le nettoyage, est absente dans un état de salivation insuffisante (le mot scientifique est xérostomie), ce qui augmente la formation de caries. Cela est particulièrement vrai dans les affections rhumatologiques comme le syndrome de Sjögren et la polyarthrite rhumatoïde.
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Quels sont les signes et les symptômes de la carie dentaire ?

Les caries et les dents

Les symptômes de la carie diffèrent en fonction de la dent concernée et de sa taille. En réalité, les caries à un stade précoce sont généralement asymptomatiques, ou sans symptômes, ce qui souligne l’importance de contrôles dentaires réguliers. Lorsqu’elles sont découvertes, les caries peuvent entraîner les problèmes suivants :

  • Le mal de dents est le symptôme le plus courant associé aux caries, et c’est un symptôme que beaucoup d’entre nous ont tristement expérimenté. La douleur peut survenir de façon aléatoire, sans raison évidente, ou dans des situations spécifiques, comme la mastication ou le contact avec des aliments chauds ou froids.
  • La sensibilité dentaire est une sorte de douleur qui survient lorsque nous mangeons des aliments inhabituellement chauds ou froids. Elle est généralement assez sévère. La présence de sucre dans l’alimentation peut parfois en être le déclencheur.
  • Les caries peuvent développer des dépressions et/ou des décolorations sur la surface de la dent, ce qui nuit à son attrait.

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Les caries dentaires peuvent entraîner divers problèmes

Les caries, comme vous l’avez vu, créent des symptômes trop courants qui sont faciles à négliger. Cela peut être inquiétant car cela prolonge notre rendez-vous chez le dentiste et fait progresser la lésion, nous exposant ainsi à des complications désagréables :

La douleur.

Si on la laisse faire, la carie dentaire peut se développer au point de devenir un problème dans la vie quotidienne, rendant difficile une bonne alimentation en raison des problèmes de mastication qu’elle engendre.

Abcès dans la bouche

Il s’agit d’une accumulation de pus qui a gonflé à cause d’une infection bactérienne favorisée par la présence de caries. Dans d’autres situations, heureusement peu fréquentes, il peut conduire à des infections étendues dans tout le corps, ce qui peut mettre la vie en danger.

Perte de dents

La carie peut progresser au point d’endommager la dent de manière irréversible, l’obligeant à sortir si elle n’est pas traitée pendant une longue période. Dans ce cas, des problèmes secondaires tels que le déplacement des dents peuvent survenir.


Moyens préventifs pour éviter les caries dentaires

Que pouvons-nous faire pour éviter la formation de caries dentaires ? Nous avons vu que cela se produit très régulièrement, au point que nous pourrions croire que nous sommes condamnés.

Heureusement, il n’y a pas de formule secrète ou de procédure difficile à suivre ; il suffit d’avoir d’excellentes habitudes quotidiennes :

L’hygiène bucco-dentaire est importante

Se brosser les dents deux fois par jour et utiliser le fil dentaire une fois par jour sont essentiels pour préserver leur santé. Sans oublier l’importance de l’entretien de la brosse à dents, en veillant à ce que la tête soit en excellent état de marche, sinon le nettoyage en pâtira.

Il faut utiliser un dentifrice fluoré

Se brosser les dents avec un dentifrice fluoré est censé améliorer l’émail, la couche externe qui protège les dents.

Les aliments sucrés doivent être consommés avec modération

Les bonbons, les gâteaux et les boissons sucrées sont tous délicieux, mais ils attirent aussi les germes qui causent les maladies des dents ! En d’autres termes, plus nous mettons de ces produits dans notre bouche, plus ces bactéries auront du carburant pour se reproduire et attaquer nos chères dents.

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Des contrôles dentaires réguliers

Bien qu’aller chez le dentiste ne soit pas une expérience agréable, un examen de routine peut vous éviter de perdre du temps et de laisser une carie se développer de manière inaperçue, ce qui pourrait entraîner des problèmes importants.

Cela est d’autant plus vrai si l’on considère que, comme nous l’avons dit précédemment, les caries ne s’expriment pas toujours par des symptômes à leurs débuts, et qu’elles peuvent donc passer inaperçues pour un œil non averti.


Traitement des caries dentaires

Il n’y a pas grand-chose que l’on puisse faire pour arrêter la carie dentaire une fois qu’elle a commencé. De bonnes pratiques d’hygiène bucco-dentaire peuvent aider à ralentir la progression de la carie dentaire, mais on ne peut s’empêcher de demander conseil à un dentiste.

Il peut vous proposer divers remèdes en fonction de votre situation :

  • Un traitement au fluorure : Le fluorure peut aider à réparer l’émail des dents, mais il n’est approprié que pour les caries qui sont encore à un stade précoce.
  • Obturation : Si la carie n’a pas encore pénétré dans la dent, le dentiste peut enlever le matériel nécrotique et remplir la cavité avec des pâtes spécifiques.
  • Couronnement : Si la carie a causé des dommages importants à la dent, le dentiste peut recommander une couronne, qui est un remplacement complet de l’enveloppe extérieure de la dent.
  • Dévitalisation : Il est généralement trop tard pour sauver la dent lorsque la carie a atteint la pulpe, elle est donc dévitalisée en retirant la pulpe et en la remplaçant par des matériaux d’obturation.
  • Extraction dentaire : Si la carie a progressé au point de menacer l’intégrité de la dent, vous serez peut-être obligé de l’extraire.
  • En attendant le traitement de votre dentiste, voici quelques mesures que vous pouvez prendre pour garder vos dents en bonne santé.
  • En attendant votre rendez-vous chez le dentiste, vous pouvez faire quelques gestes pour aider à contrôler la douleur et la souffrance causées par la carie dentaire.

Et si vous avez beaucoup mal aux dents, n’hésitez pas à utiliser de l’huile de clou de girofle pour soulager la douleur !

Veillez à votre hygiène dentaire

Avant tout, lavez-vous les dents au moins deux fois par jour et, si possible, nettoyez soigneusement la région gênante. Vous pourriez trouver plus simple d’utiliser une brosse à dents pour dents sensibles, qui nettoiera même les parties les plus délicates de votre bouche.

Les analgésiques

Si vous avez très mal, vous pouvez essayer les anti-inflammatoires et les analgésiques en vente libre pour vous aider à passer le temps avant votre visite chez le dentiste.

Des bains de bouche anti-inflammatoires sont également disponibles pour aider à réduire la douleur, car ils agissent directement sur la source de la gêne et la rendent généralement plus facile à gérer.

Cependant, nous vous conseillons vivement de consulter votre médecin de famille avant de prendre tout médicament afin d’exclure toute intolérance ou interaction.

Considérations diététiques

En termes d’alimentation, n’oubliez pas de limiter votre consommation d’aliments sucrés, en particulier les glucides raffinés, qui constituent la principale source d’énergie pour les bactéries à l’origine des caries.

En outre, surveillez la température de vos repas et de vos boissons pour éviter d’aggraver votre malaise en consommant des choses excessivement chaudes ou froides.

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Conclusion

Nous avons vu à quel point le problème de la carie dentaire est répandu, ainsi que les nombreuses raisons et mesures préventives qui peuvent être prises.

Étant donné que les caries ne peuvent être traitées que par une visite chez le dentiste après leur apparition, la prévention doit être une priorité dans notre routine quotidienne d’hygiène buccale.

Nous vous recommandons d’utiliser une brosse à dents électrique pour vous aider à maintenir une bonne hygiène dentaire et éviter le développement de caries. En raison du mouvement rotatif (parfois même tridimensionnel) de la tête de la brosse et des multiples pulsations et oscillations par seconde, impossibles à obtenir avec une brosse manuelle, une brosse à dents électrique peut éliminer au moins deux fois plus de plaque qu’une brosse à dents standard.

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Hélène

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